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会计师事务所可以强制接种疫苗吗?

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随着 COVID-19 疫苗的推出,会计师事务所和其他雇主正在观望和等待,以确定他们在鼓励员工接种疫苗方面能走多远。

RubinBrown LLP 是一家在美国六个城市设有办事处的大型公共会计师事务所,它采取了专业服务组织的典型道路:它为员工提供支持和信息资源,自冠状病毒袭击以来,这些员工一直在远程工作。一年前。

“我们正在采取更多的教育方法,”位于圣路易斯的 Steven Harris、CPA、CGMA、RubinBrown 创业服务集团的负责合伙人说。 “人们正在寻找接种疫苗的机会,该公司在教育我们的团队了解他们可用的资源方面做得非常出色。”

尽管如此,疫苗的供应仍然有限,而且疫苗仍仅在美国食品和药物管理局 (FDA) 的紧急使用授权下才允许使用,这意味着 FDA 尚未完全批准它们,办公室管理的律师 Mark Spring 指出加州萨克拉门托 CDF Labor Law LLP 合伙人。

但是,如何在全国工作场所处理疫苗的问题在未来几个月可能会变得棘手,这取决于未知数:冠状病毒患者的数量会减少还是继续增加?疫苗能有效减少大流行病患者人数吗?未接种疫苗的员工是否会对工作场所的其他人构成威胁?

雇主可能还会担心与工人索赔相关的风险。斯普林说:“如果你是强制要求的并且有人有并发症,他们很可能能够证明他们接种了疫苗是为了工作,因此可以考虑工人的补偿索赔。”

也许最大的未知数是:州和联邦立法者是否会起草立法,限制雇主在疫苗方面的行为?据彭博法律和其他出版物报道,一些州已经启动了立法尝试。 2 月初,北达科他州立法者提出了几项法案,试图阻止企业强制员工接种 COVID-19 疫苗。这些法案被否决了,但任何州立法变化的可能性都是一个不断变化的目标。 “这已经成为一个高度政治化的问题,”斯普林说。

一般来说,美国雇主可以要求员工接种疫苗,但大多数公司是鼓励而不是强制执行,除非他们在医疗保健或食品服务等行业的员工直接与弱势公众打交道。大多数注册会计师已经在家工作,这使得会计师事务所不太愿意发布这样的命令。

此外,即使这些规定已经到位,也有豁免:如果员工有反对疫苗的宗教信仰,或有妨碍他们安全接种疫苗的医疗条件,雇主强迫他们这样做作为就业条件可能违反了美国残疾人法案 (ADA) 或 1964 年民权法案第七章。

“根据第 VII 条和 ADA 提起的与其他疫苗有关的诉讼,”北卡罗来纳州夏洛特 Littler Mendelson PC 的雇佣法律律师兼股东 Jerry Walters Jr. 说。

此外,有些人根本不想接种疫苗,这让组织对向员工提出这个问题感到紧张。 “出于文化原因,一些雇主没有强制要求接种疫苗,”沃尔特斯说。 “这些雇主已经考虑了拒绝接种疫苗或普遍反对疫苗的员工的抵制,以及授权可能对公司文化和员工士气产生的影响。”

哈里斯、斯普林和沃尔特斯提供了以下关于如何处理疫苗推出同时避免可能与员工相关和法律并发症的提示:

制定强有力的领导计划。 Spring 建议,在关于疫苗的指令中保持一致,并建立正式的书面指导方针,每个人都应该遵守。 “如果没有全面执行,你就无法证明 [政策] 是合理的,”他说,并指出如果你缺乏书面政策,你的组织的信息可能会发生转变。

提供其他选项。沃尔特斯说,如果有强制接种疫苗的替代方案,例如继续在家工作政策,那么请考虑这些选择。他说:“更谨慎的方法是在这个时候不需要,看看事情会如何发展。

教育员工并保持灵活性。向员工提供信息,以便他们就获得或绕过疫苗做出明智的决定。哈里斯说:“确保您的员工了解获得疫苗的流程和可用资源。”他指出,员工可以进入州、地方政府、医院和药房的登记处。

此外,考虑为必须在工作时间内接种疫苗的员工提供津贴,如果他们有反应,尤其是第二剂疫苗,可能会请假。

带路。如果您的组织正在推动员工接种 COVID-19 疫苗,则公司的合伙人或其他经理应尽可能树立榜样。斯普林说:“重要的是,所有领域的领导者——政治、管理——不要只说空话,而是实事求是。” “如果你要强烈鼓励接种疫苗,你需要自己动手。”

遵守法律。如果您的组织正在考虑强制接种疫苗,请注意法律。首先,“雇主必须对在疫苗接种计划过程中获得的有关员工的任何医疗相关信息保密,”沃尔特斯说。其次,他补充说,如果他们接种疫苗,请准备好“为那些因宗教原因或基于残疾或怀孕而寻求豁免的人提供医疗风险”。

咨询法律顾问。如果您的公司决定强制接种疫苗,请咨询专门从事劳动法并了解您公司所在州法律的律师。另请注意,如果员工因未接种疫苗而被解雇,他们可能会提起诉讼。

一些公司向接种疫苗的员工提供经济或其他激励措施,例如休假。斯普林说,他听说过雇主会提供奖励,例如礼品卡、100 美元的现金支付或额外一小时的工资以提供疫苗接种证明。

正在考虑此类激励措施的雇主应先咨询律师,他说。他们周围可能存在律师会知道的法律问题。例如,在许多州,礼品卡“可能必须包含在计算小时工加班费的正常工资中,”他说。“雇主咨询法律顾问以确保他们处理这些财务问题很重要。以工资和工时为基础的正确激励措施。”

维护安全的工作场所。沃尔特斯建议,随着疫苗继续缓慢推出,继续现有的保护协议,如口罩、社交距离、旅行限制和症状筛查。 “特别是在过渡时期——当一些工人接种了疫苗而其他人没有接种时——组织应该保持警惕,为了工作场所安全而执行这些政策,”他说。

— Cheryl Meyer 是加利福尼亚州的自由作家。要对本文发表评论或为另一篇文章提出建议,请通过 Courtney.Vien@aicpa-cima.com 联系 JofA 高级编辑 Courtney Vien。

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