教会如何在不损害其价值观的情况下防止欺诈_会计论文

教会如何在不损害其价值观的情况下防止欺诈

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几年前,一家有关的教会联系了其注册会计师事务所。它一直在成长并享受着强大的捐赠,但突然出现了无法解释的现金流紧缩。会计师事务所进行了法医检查,发现该教会的簿记员在七年的时间里挪用了超过 210 万美元。教会领袖从未质疑过簿记员,一名年收入约 4 万美元的长期雇员,如何负担得起一辆昂贵的汽车、去欧洲旅行,以及在赛马繁殖业务中的部分所有权,注册会计师、合伙人、教会和教派的罗伯特福克说CapinCrouse LLP 的服务总监,该公司执行法务会计业务。

Faulk 将与 CapinCrouse 的负责人 Kenneth Tan、CPA、CGMA 一起在 AICPA 上发表关于评估教会欺诈风险的会议

不幸的是,正是因为信任和宽恕定义了宗教组织,宗教组织往往容易受到欺诈。 COVID-19 大流行造成的中断进一步加剧了他们的欺诈风险。注册会计师事务所可以采取一些步骤来帮助教会识别、解决和预防欺诈。

首先对教会领袖进行可能的风险教育。他们可能会对所听到的感到惊讶。事实上,根据保险公司 Brotherhood Mutual 的数据,到 2025 年,全球教会财务欺诈的金额预计将达到 800 亿美元。谭说,报告的数字可能很低,因为许多教会会终止但不起诉参与欺诈的人,而且可能永远不会发现或报告所涉及的真正损失。

专注于控制。当一位教会客户怀疑一位管理人员而转向 Tan 时,他得知此人负责簿记、签署支票、提交发票和财务报告。谭发现管理员偷走了数十万美元。职责分离是一项关键的内部控制,它是随着宗教组织适应远程工作和其他 COVID-19 住宿而可能受到损害的众多控制之一。大流行期间允许的更改,例如将邮件重定向到员工家中以及让员工更容易获得现金支出、费用报告或信用卡,使得资金更容易被误导。偏远地区的监管也可能被削弱,而削减成本可能意味着没有经验的人承担了不熟悉的责任。其中许多问题在大流行之前就存在,一旦结束,可能会继续存在。因此,他们应该成为欺诈威慑工作的核心。

注意教会不断变化的需求。由于 COVID-19,“每个教会都收到了警钟,他们必须适应技术,为会众创建一个在线平台,并就可用工具进行对话,以减轻有限资源的负担,”福克说,他还担任过执行牧师和教会 CFO。一些会众发生了合并,特别是那些无法成功接受捐款或管理其他在线业务的会众。随着教会重新考虑如何处理财务和会计、人力资源和工资单等领域,所有这些转变都引发了新的控制和网络安全问题。 Faulk 说,CPA 公司可能会发现,教会客户现在愿意接受关于外包一些业务以提高效率和保持控制权的对话。

以能引起共鸣的方式谈论变革。如果教会领袖对实施有助于阻止欺诈的审查和加强监督感到不舒服,最好以对他们有意义的方式进行讨论。例如,福克建议谈论欺诈威慑工作如何只是对教会和员工的良好管理。他指出,避免松懈的控制环境可能会防止有人受到欺诈的诱惑。适当的控制还可以保护教会领袖免受不准确的指控,并确保教会不会卷入导致声誉受损的不必要的丑闻。在他见过的一个案例中,一位主任牧师被教区居民指控欺诈,但福克能够指出教会强大的内部控制和财务报告,以证明他不可能做到这一点。

获得对变革的关键支持。谭指出,如果由可信赖的团体倡导和执行,教会客户也可能更容易接受新程序。他建议任何外包决策的财务监督和责任不应完全落在牧师的肩上。相反,他或她应该得到可以提供宝贵见解的适当委员会或长老的支持,尤其是那些具有商业背景的人。如果得到这些委员会的支持,适当的监督可能更容易被接受。

教会社区建立在团契和理解之上。注册会计师可以通过努力教育他们了解他们的欺诈漏洞并提供他们所需的服务和建议来最大限度地降低风险,从而帮助他们保持这种身份。

— Anita Dennis 是新泽西州的自由作家。要对本文发表评论或为另一篇文章提出建议,请通过 Kenneth.Tysiac@aicpa-cima.com 联系 JofA 的编辑总监 Ken Tysiac。

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